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五感ぜんぶを刺激する趣味、「パン作り」の始め方

こんにちは、よりミク編集部です。

オーブンの中でむくむくと膨らんでいく、可愛らしい姿。小麦粉が焼ける香ばしいにおい。触ると温かく、そして味はもちろん格別。オーブンが焼き上がりを知らせる音楽が聞こえると胸が躍ることでしょう。「パン作り」は五感すべてを満足させてくれる趣味です。

どうですか?あなたも、何も予定のない休日には「パン作り」に挑戦してみませんか?

この記事では、パン作りの魅力と始め方、失敗しやすいポイントで失敗しない方法をまとめました。

五感ぜんぶを刺激する趣味、「パン作り」の始め方

パン作りの魅力

パン作りの魅力は何と言っても、焼きたてのパンを楽しめること。もちろんベーカリーでも焼きたてのパンを購入できますが、家で作れば、いつでも自分の好きな時間に好みのパンを食べられます。

砂糖を多めにして甘めのパンにしてもいいですし、チョコレートやレーズン、ナッツ類の量を増やして具沢山のパンにするのもいいですね。

また、近年増加している食物アレルギーにも対応できます。グルテンフリーのパンを作っているベーカリーもありますが、その数はまだまだ少ないです。そこで、自分で作ってしまえばアレルギーの心配もなく、食べたいパンを食べられます。

一見難しそうにも思うかもしれませんが、その工程は、案外シンプルでかんたん。材料を混ぜてときどき生地をねかせて発酵させたり、生地にたまったガスを抜いたり、形を整えるだけで作れます。包丁を使わないのでけがをする心配もないですし、料理が苦手、という人でも安心して挑戦できます。

パン作りの準備

パンを作るときの基本材料は、強力粉、イースト、塩、水のたった4つ。パンによっては砂糖を入れて甘くしたり、バターを入れて香ばしいパンにしたりしますが、シンプルなパンならこの4つだけで作れます。

小麦粉に水を入れてこねると、粘り気が出ます。これがグルテンです。強力粉にはグルテンが多く含まれており、生地をこねるとグルテンの膜がイーストの発酵によって発生したガスを包み込み、パンが膨らみます。

パンが膨らむのはイーストのおかげです。イーストは、糖類からパンを膨らませる炭酸ガスやパンの風味を作ります。パンの味を引き立てる食塩はイーストの働きを抑える力があるので、食塩が多すぎたり、イーストと食塩が混ざりすぎてしまったりするとパンが膨らまなくなります。食塩を入れるときは注意しましょう。

パンを作るときに必要な道具は、オーブンレンジ、はかり、ボウル、ラップ、ヘラ、スケッパ―です。スケッパ―以外は料理でよく使う道具ですので、すでに家にほとんどそろっている人が多いのではないでしょうか。

スケッパ―は10~15cm程度のステンレス製板に持ち手をつけたものです。パン生地を切り分けたり、パンに切れ込みを入れたりするときに使います。包丁と違って安全で、価格も数百円と安価なので、ぜひ使ってみてください。

失敗しないコツ3つ

パン作りで失敗しないためのコツは3つ。こね加減と発酵時間、そして焼き方です。
パンのこね加減が足りないと、発酵が足りず硬いパンになってしまいます。そのため、パンはよくこね、叩いたり畳んだりして柔らかい生地を作ることが大切です。目安は、生地の後ろの指が透けて見えるくらい。生地が柔らかくよく伸びるようになったら、こね加減はばっちりです。

発酵時間が短いと、うまく膨らまず硬いパンになってしまいます。ただ、逆に発酵させすぎてしまうと、パンのきめが粗くなったり酸味がでたりします。このような発酵不足、過発酵を防ぐためには、生地に指をさして確認するフィンガーテストをしてみましょう。人差し指に小麦粉をつけてパンに指をさし、指の跡がそのまま残っていれば発酵完了です。すぐに跡が消えてしまう場合は、まだまだ発酵不足。また、全体が沈んでしまうときは過発酵です。おいしいパンを焼くため、発酵の状態を見分けましょう。

パンを焼くときにできてしまう焼きムラ。パンが焦げてしまうときは焼きすぎなので、設定温度や焼き時間を確認してから焼きましょう。焼きあがる前にときどき様子を確認して焼きすぎを防ぎましょう。

焼き色が付かないのは、温度が低い証拠。オーブンを予熱しても、扉をあけっぱなしにしていると、オーブン内の温度が下がってしまいます。そのため、予熱後はすぐにパンをオーブンの中に入れて扉を閉めるようにしましょう。扉を開けている時間が短いほど温度が下がりにくくなり、きれいに焼けます。

まとめ

パン作りは一見準備が面倒そうですが、基本的な材料はとてもシンプルで手軽にできます。

またその一方でチョコレートやレーズン、ナッツなどアレンジも無限大。一度凝りだしてしまったら、その世界から抜け出せなくなってしまうことでしょう。

あなたも、自宅で焼きたてのパンを味わってみませんか?

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